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March 2022

Lenten Madness

In 1908, the Illinois High School Association sponsored a small invitational basketball tournament that quickly grew to a statewide event due to its popularity. As years went on, this tournament consistently sold out the University of Illinois gymnasium in Urbana-Champaign and was commonly referred to as "March Madness.” This term of endearment is also used to promote the National Collegiate Athletic Association (NCAA) basketball tournament.

The word “madness” has many connotations and definitions. In this case, “madness” refers to the fervor, passion and enthusiasm that accompanies the tournament. Using that definition, let’s imagine what it would be like if we were to approach the 40 days before Easter as “Lenten Madness.” Just think of a fervent, passionate and enthusiastic Lent.

We have become accustomed during “March Madness” to see and read feature stories about Sister Jean, BVM. She is the legendary chaplain of the Loyola Ramblers men’s basketball team. Even though she loves the sport of basketball and supporting her team, never doubt her true passion. Anyone who knows her, knows that her deepest love is being a servant of God and devoting her life to helping others.  

On February 24, our Holy Father released a beautiful message for Lent 2022. I invite you to read and reflect on the pope’s powerful words as a way of preparing for this holy season: www.vatican.va/content/francesco/en/messages/lent/documents/20211111-messaggio-quaresima2022.html

In his Lenten message, Pope Francis reflects on St. Paul’s exhortation to the Galatians: “Let us not grow tired of doing good, for in due time we shall reap our harvest, if we do not give up. So then, while we have the opportunity, let us do good to all.” (Gal: 6:9-10) You can almost hear St. Paul delivering those words of encouragement to the Galatians, like a basketball coach animating his or her team during halftime. Basically, St. Paul is inspiring those followers of Christ to not lose heart, to not grow weary or apathetic. Instead, they should be on fire for all the ways they can do good in the name of the Lord. Go out there and give it your all!  

The messages of St. Paul and the Holy Father on perseverance and persistence are so relevant to keeping the flame of faith and salvation alive in the minds, hearts and souls of Christ’s followers. In this time of extended pandemic and constant bad-news cycles, we are in need of God’s burning love, mercy, compassion, healing, hope, joy and peace more than ever. We are encouraged not only to personally embrace this relationship with the Lord, but also to share it with others with our words, attitudes and actions.

The pope also reminds us that if we do not give up, if we stay in the game, then victory is ours. That victory certainly looks different from winning the NCAA tournament. As missionary disciples, our victory is sharing in the life and salvation that was won through Christ’s suffering, death and resurrection. The Holy Father reminds us to never take our eyes off the prize. “If we do not give up, we shall reap our harvest in due time and that, with the gift of perseverance, we shall obtain what was promised, for our salvation and the salvation of others. By cultivating fraternal love towards everyone, we are united to Christ, who gave his life for our sake, and we are granted a foretaste of the joy of the kingdom of heaven, when God will be ‘all in all.’”  (Pope Francis, Lenten Message 2022, Section 3)

Lent is a time that we are invited to grow closer to the Lord with our acts of penance, prayer and almsgiving. It is all too easy to approach this sacred time with a status quo mentality or lackluster energy. We might say, “I will give up this” or “I will do that.” But then we may neglect to back it up with the needed fervor, passion and enthusiasm. This year, however, I invite you, within the life of the Church, to get off the bench and back into the game. Let’s strive to make this a time of renewal and conversion that leads us deeper into our love of God and neighbor. In other words, let’s make this blessed season a time of “Lenten Madness.”

marzo 2022

Locura cuaresmal

En 1908, la Asociación de Escuelas Secundarias de Illinois patrocinó un pequeño torneo de básquetbol por invitación que rápidamente se convirtió en un evento estatal debido a su popularidad. Con el paso de los años, este torneo agotó sistemáticamente las entradas del gimnasio de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y se denominó comúnmente “Locura de marzo”. Este término cariñoso también se utiliza para promocionar el torneo de básquetbol de la Asociación Nacional Deportiva Universitaria (NCAA).

La palabra “locura” tiene muchas connotaciones y definiciones. En este caso, “locura” se refiere al fervor, la pasión y el entusiasmo que acompañan al torneo. Utilizando esa definición, imaginemos cómo sería si enfocáramos los 40 días anteriores a la Pascua como una “Locura cuaresmal”. Piensa en una Cuaresma ferviente, apasionada y entusiasta.

Nos hemos acostumbrado durante la “Locura de marzo” a ver y leer reportajes sobre la Hermana Jean, BVM. Ella es la legendaria capellana del equipo de básquetbol masculino Loyola Ramblers. Aunque le encanta el deporte del básquetbol y apoyar a su equipo, nunca duda de su verdadera pasión. Cualquiera que la conozca sabe que su amor más profundo es ser una servidora de Dios y dedicar su vida a ayudar a los demás.

El 24 de febrero, nuestro Santo Padre publicó un hermoso mensaje para la Cuaresma de 2022. Te invito a que leas y reflexiones sobre las poderosas palabras del Papa como forma de preparación para este tiempo santo: www.vatican.va/content/francesco/es/messages/lent/documents/20211111-messaggio-quaresima2022.html

En su mensaje de Cuaresma, el Papa Francisco reflexiona sobre la exhortación de San Pablo a los Gálatas: “No nos cansemos de hacer el bien, porque, si no desfallecemos, cosecharemos los frutos a su debido tiempo. Por tanto, mientras tenemos la oportunidad, hagamos el bien a todos” (Gal: 6:9-10). Casi puedes oír a San Pablo pronunciando esas palabras de ánimo a los Gálatas, como un entrenador de básquetbol animando a su equipo durante el descanso. Básicamente, San Pablo está inspirando a los seguidores de Cristo para que no pierdan el ánimo, para que no se cansen ni se vuelvan apáticos. Por el contrario, deberían arder por todas las formas en que pueden hacer el bien en el nombre del Señor. ¡Sal ahí fuera y dalo todo!

Los mensajes de San Pablo y del Santo Padre sobre la perseverancia y la persistencia son tan relevantes para mantener viva la llama de la fe y la salvación en las mentes, los corazones y las almas de los seguidores de Cristo. En esta época de pandemia extendida y de constantes ciclos de malas noticias, necesitamos más que nunca el amor ardiente de Dios, su misericordia, compasión, curación, esperanza, alegría y paz. Se nos anima no sólo a abrazar personalmente esta relación con el Señor, sino también a compartirla con los demás con nuestras palabras, actitudes y acciones.

El Papa también nos recuerda que, si no nos rendimos, si permanecemos en el juego, la victoria será nuestra. Esa victoria es ciertamente diferente a ganar el torneo de la Asociación Nacional Deportiva Universitaria. Como discípulos misioneros, nuestra victoria consiste en participar en la vida y la salvación que se ganó mediante el sufrimiento, la muerte y la resurrección de Cristo. El Santo Padre nos recuerda que nunca debemos apartar la vista del objetivo. “Si no desfallecemos, a su tiempo cosecharemos y [...] con el don de la perseverancia, alcanzaremos los bienes prometidos para nuestra salvación y la de los demás. Practicando el amor fraterno con todos nos unimos a Cristo, que dio su vida por nosotros empezamos a saborear la alegría del Reino de los cielos, cuando Dios será ‘todo en todos’” (Papa Francisco, Mensaje de Cuaresma 2022, Sección 3).

La Cuaresma es un tiempo en el que se nos invita a acercarnos al Señor con nuestros actos de penitencia, oración y limosna. Es demasiado fácil abordar este tiempo sagrado con una mentalidad de statu quo o con una energía deslucida. Podemos decir: “Renunciaré a esto” o “Haré aquello”. Pero entonces podemos descuidar el respaldo con el fervor, la pasión y el entusiasmo necesarios. Este año, sin embargo, te invito a que, dentro de la vida de la Iglesia, salgas del banco de la iglesia y vuelvas al juego. Esforcémonos por hacer de éste un tiempo de renovación y conversión que nos lleve a profundizar en nuestro amor a Dios y al prójimo. En otras palabras, hagamos de esta bendita temporada un tiempo de “locura cuaresmal”.