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May 2022

Your parish family waits for your return
    
Shortly before Holy Week, I issued a letter noting I was lifting the dispensation from the obligation to attend Sunday Mass on Palm Sunday since the possibility of catching COVID-19 had dramatically decreased. I knew I would hear grumblings from individuals who had gotten used to attending a virtual, livestreamed Mass. But I was surprised to hear from several people who had no idea that such an attendance obligation existed.

Canon law is straightforward in its direction: “On Sundays and other holy days of obligation, the faithful are obliged to participate in the Mass.” (Can. 1247) Now, this responsibility to attend Sunday Mass does not exist in the Catholic Church to be punitive. It exists as something that brings us life through the suffering, death and resurrection of Jesus Christ. We come together to celebrate Jesus’ sacrifice as a Eucharistic community.

In simpler terms, being together matters. I was struck by the importance of this belief during this year’s Chrism Mass, which was only the second time I had celebrated this powerful liturgy as the bishop of Joliet. Last year, we were limited to 20% capacity of the cathedral, so only a few priests attended, and about three people were sitting in every other pew. This year, a multitude of priests gathered behind me on the altar, and I looked out onto pews filled with so many good people of God from our parishes across the diocese. There were feelings of hope and joy and exuberance in the air. As I recessed down the aisle to a triumphal hymn at the end of Mass, I felt so alive – I felt like I was walking on a cloud! I could see the same excitement in the smiles of people as I blessed them on my way out.

When I reached the narthex of the cathedral, I saw Sr. Sharon Stola, OSB, the diocese’s director of divine worship. I spontaneously said, “I hope this is OK. I just want to thank you for organizing all of this.” And then I gave her a big hug and blessed her. I could see in her smile that she was resounding with the same joy I felt, as we were all gathered as one body in Christ.

Jesus stressed the importance of coming together to worship in Matthew 18:20: “For where two or three are gathered together in my name, there am I in the midst of them.” The Second Vatican Council followed up on this by recognizing that “this full and active participation by all the people is the aim to be considered before all else; for it is the primary and indispensable source from which the faithful are to derive the true Christian spirit.” And now, the U.S. Conference of Catholic Bishops, on the feast of Corpus Christi on June 16, is launching a three-year eucharistic revival to kindle a living relationship with our Lord, Jesus Christ, in the Eucharist.

Think of this eucharistic revival as a family reunion of sorts, since it is beginning as we embark on what we hope and pray will be a post-pandemic society. Please know that I am grateful for the technology that allowed us to worship virtually when safety measures restricted us from meeting in person. Livestreamed Masses served as a lifeline for us all, and they continue to serve as an option for the sick and homebound.

Yet, if you are able, come back to your parish, where your family in Christ is waiting for you. Return so that you may join your brothers and sisters in Christ to adore God, praise him, and receive his love in the Eucharist. Remember that we must first come together as one before we can “go in peace to love and serve the Lord.”


mayo de 2022

Tu familia parroquial espera tu regreso
    
Poco antes de la Semana Santa, emití una carta en la que señalaba que levantaba la dispensa de la obligación de asistir a la Misa dominical del Domingo de Ramos, ya que la posibilidad de contraer el COVID-19 había disminuido drásticamente. Sabía que oiría quejas de personas que se habían acostumbrado a asistir a una Misa virtual transmitida en directo. Pero me sorprendió escuchar a varias personas que no tenían ni idea de que existiera esa obligación de asistencia.

El derecho canónico es directo en su dirección: “El domingo y las demás fiestas de precepto los fieles tienen obligación de participar en la Misa” (Can. 1247). Ahora bien, esta responsabilidad de asistir a la Misa dominical no existe en la Iglesia católica para ser punitiva. Existe como algo que nos da vida a través del sufrimiento, la muerte y la resurrección de Jesucristo. Nos reunimos para celebrar el sacrificio de Jesús como comunidad eucarística.

En términos más sencillos, estar juntos es importante. Me impresionó la importancia de esta creencia durante la Misa Crismal de este año, que era sólo la segunda vez que celebraba esta poderosa liturgia como obispo de Joliet. El año pasado, estábamos limitados al 20% de la capacidad de la catedral, por lo que sólo asistieron unos pocos sacerdotes, y había unas tres personas sentadas en cada dos bancos. Este año, una multitud de sacerdotes se reunió detrás de mí en el altar, y yo miré hacia los bancos llenos de tanta gente buena de Dios de nuestras parroquias de toda la diócesis. Había sentimientos de esperanza, alegría y exuberancia en el aire. Cuando me retiré por el pasillo al son de un himno triunfal al final de la Misa, me sentí tan vivo, ¡me sentí como si estuviera caminando en una nube! Pude ver la misma emoción en las sonrisas de la gente mientras los bendecía al salir.

Cuando llegué al nártex de la catedral, vi a la Hna. Sharon Stola, OSB, directora del culto divino de la diócesis. Espontáneamente dije: “Espero que esto esté bien. Sólo quiero darte las gracias por organizar todo esto”. Y entonces le di un gran abrazo y la bendije. Pude ver en su sonrisa que resonaba la misma alegría que yo sentía, al estar todos reunidos como un solo cuerpo en Cristo.

Jesús destacó la importancia de reunirse para rendir culto en Mateo 18:20: “Porque donde dos o tres están reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos”. El Concilio Vaticano II dio continuidad a esto al reconocer que “esta participación plena y activa de todo el pueblo es el objetivo que debe considerarse antes que nada; pues es la fuente primaria e indispensable de la que los fieles deben obtener el verdadero espíritu cristiano”. Y ahora, la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU., en la fiesta del Corpus Christi, el 16 de junio, lanza un renacimiento eucarístico de tres años para encender una relación viva con nuestro Señor, Jesucristo, en la Eucaristía.

Piensa en este renacimiento eucarístico como una especie de reunión familiar, ya que está comenzando mientras nos embarcamos en lo que esperamos y rezamos para que sea una sociedad post-pandémica. Quiero que sepas que estoy agradecido por la tecnología que nos ha permitido rendir culto virtualmente cuando las medidas de seguridad nos impedían reunirnos en persona. Las Misas retransmitidas en directo han sido un salvavidas para todos nosotros, y siguen siendo una opción para los enfermos y los confinados en casa.

Pero, si puedes, vuelve a tu parroquia, donde te espera tu familia en Cristo. Vuelve para unirte a tus hermanos en Cristo para rendir culto a Dios, alabarlo y recibir su amor en la Eucaristía. Recuerda que primero debemos unirnos como uno para poder “ir en paz a amar y servir al Señor”.