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  Statement of Bishop Ronald A. Hicks of the Diocese of Joliet on the U.S. Supreme Court decision to overturn Roe v. Wade
06/24/2022

The U.S. Supreme Court decision issued today in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization overturns the 1973 Roe v. Wade ruling that legalized abortion across the country. Today’s decision is an answer to decades of prayer and upholds the protection of the most innocent of all human life – the child in the mother’s womb – which has long been a tenet of Catholic social teaching. I celebrate this ruling yet mourn the fact that here, in our home state of Illinois, it will have no immediate impact given the state’s 2019 enshrinement into law of abortion as a misguided fundamental right. Perhaps the court’s ruling and recent public conversations, coupled with our own prayers, will stir within the hearts, minds and souls of our elected political leaders a greater respect for the beauty and dignity of human life from conception to natural death. I ask that you join me in earnest and fervent prayer for not only the conversion of those in civic leadership, but for those in our own homes, families and communities who need the light of Christ to see clearly how all are made in the image and likeness of God.

I also ask that you support Walking with Moms in Need, an initiative of the U.S. bishops to aid and encourage women facing unexpected or difficult pregnancies. Throughout his papacy, Pope Francis has urged us to embrace the “culture of encounter” by pausing, meeting with, and accompanying those in need on their journey. What is a more promising example of such an encounter than expectant and new moms and their babies?
 
Finally, I implore all to receive today’s ruling with peace toward their neighbors and animus toward none. We are all called to see the face of God in our neighbor, regardless of any strong disagreements on issues as significant as the sanctity of life. As a missionary people seeking to draw others into an encounter with the risen Lord, how we react to the court’s ruling or any other matter of political, moral or social concern can leave a lasting impression upon others as to what it means to follow Christ. We must always speak the truth in charity and be willing to accompany one another in patience, humility and gentleness. Through the peace we extend others, the goodness of our God will surely shine through.

 

Declaración del Obispo Ronald A. Hicks de la Diócesis de Joliet sobre la decisión de la Suprema Corte de EE.UU. de anular el caso Roe v. Wade

La decisión del Tribunal Supremo de EE.UU. emitida hoy en el caso Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization anula la sentencia Roe v. Wade de 1973 que legalizó el aborto en todo el país. La decisión de hoy es una respuesta a décadas de oraciones y mantiene la protección de la vida humana más inocente —el niño en el vientre materno-, que ha sido durante mucho tiempo un principio de la doctrina social católica. Celebro esta sentencia, pero lloro el hecho de que aquí, en nuestro estado natal de Illinois, no tendrá ningún impacto inmediato, dada la consagración en 2019 del aborto en la ley del estado como un derecho fundamental equivocado. Tal vez la sentencia del tribunal y las recientes conversaciones públicas, junto con nuestras propias oraciones, despierten en los corazones, las mentes y las almas de nuestros líderes políticos electos un mayor respeto por la belleza y la dignidad de la vida humana desde la concepción hasta la muerte natural. Les pido que se unan a mí en una oración sincera y ferviente no sólo por la conversión de los dirigentes civiles, sino por los que en nuestros propios hogares, familias y comunidades necesitan la luz de Cristo para ver con claridad cómo todos estamos hechos a imagen y semejanza de Dios.

También les pido que apoyen “Caminando con las madres necesitadas”, una iniciativa de los obispos estadounidenses para ayudar y animar a las mujeres que se enfrentan a embarazos inesperados o difíciles. A lo largo de su papado, el Papa Francisco nos ha instado a abrazar la “cultura del encuentro”, deteniéndonos, encontrándonos y acompañando a los necesitados en su camino. ¿Qué ejemplo más prometedor de este tipo de encuentro es el de las futuras y nuevas mamás y sus bebés?

Por último, imploro a todos que reciban la sentencia de hoy con paz hacia sus vecinos y sin animadversión hacia ninguno. Todos estamos llamados a ver el rostro de Dios en nuestro prójimo, independientemente de los fuertes desacuerdos en cuestiones tan significativas como la santidad de la vida. Como pueblo misionero que busca atraer a otros a un encuentro con el Señor resucitado, la forma en que reaccionemos ante la sentencia del tribunal o cualquier otro asunto de interés político, moral o social puede dejar una impresión duradera en los demás sobre lo que significa seguir a Cristo. Debemos decir siempre la verdad con caridad y estar dispuestos a acompañarnos unos a otros con paciencia, humildad y mansedumbre. A través de la paz que damos a los demás, la bondad de nuestro Dios seguramente brillará.



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